martes, 20 de septiembre de 2016

New Deal - Parte II


Cartel de la Work Projects Administration


          En el post anterior les conté sobre los primeros años del New Deal que implementó Franklin Roosevelt para paliar la crisis de la Gran Depresión.
       A partir de 1935 los planes para recuperación a través de las artes. Y es en este período y con estos programas en donde yo veo la intencionalidad de darle una identidad nacional a los norteamericanos, a la vez que pretendían resolver el tema de la desocupación y la reactivación. Esta identidad abarca a todos los estados de Estados Unidos y todas las razas, especialmente los Afro americanos a cuya cultura empiezan a dar énfasis para que se identificaran con el ser nacional.
       Hay que recordar que varios países del mundo pasaban en aquella época por un período de nacionalismos y de rearme que desembocó en la Segunda Guerra Mundial. Ser parte de un sentimiento y un ser nacional iba a aportar seres humanos para combatir por su patria en una guerra futura.

Estadísticas del Federal Art Project 

         Volviendo al New Deal, en 1935 se creó la WPA - Work Projects Administration - que fue la agencia más grande del New Deal y que empleó la mayor cantidad de desempleados (8.5 millones de personas entre 1935 y 1943), para desarrollar proyectos como la construcción de caminos, edificios públicos, puentes, etc. 
        Dentro de la WPA existió el Federal Project Number One (Proyecto Federal Número Uno) que se trataba de un grupo de proyectos que empleaba actores, músicos, artistas, escritores para desarrollar planes de arte, literatura, teatro y música. Dentro de este Federal Project Number One se encontraban estos proyectos que, como verán, fueron de gran importancia para la recuperación económica pero especialmente para la identidad norteamericana: 
Federal Art Project (Proyecto Federal de Arte)
Federal Music Project (Proyecto Federal de Música)
Federal Theatre Project (Proyecto Federal de Teatro)
Federal Writer’s Project (Proyecto Federal de Escritores)
Asimismo hubo un movimiento documental en los años 30 que también documentó la Gran Depresión.

Federal Art Project
          El Proyecto Federal de las Artes fue uno de los proyectos de la WPA que se ocupó de recuperar el empleo a través de las artes. Se promovía a artistas, pintores,escultores, muralistas y artistas gráficos. Además de darle trabajo a los artistas, se daban clases de arte a toda la población: niños, jóvenes, ancianos. Se implementaron programas culturales locales en cada distrito dentro de cada estado y se organizaron muestras de arte itinerantes. 

Logo del federal Art Project


          El gobierno federal pagaba los sueldos y las entidades locales los materiales y los equipos. 

Publicidad de una exhibición parte del Federal Art Project

       Grandes pintores fueron parte de este programa como Mark Rothko o Jackson Pollock. Como comentaba anteriormente, la comunidad afro americana fue especialmente beneficiada por este proyecto. Uno de los más destacados artistas promocionado por el Federal Art Project fue Jacob Lawrence, quien pintaba series sobre temática del pueblo afro americano como lo eran temas de esclavitud - en la serie Harriet Tubman,  Toussaint L’Ouverutre  y Frederick Dourglass - y la migración del sur al norte - en la serie La Gran Migración. Algunas de sus obras las ilustro en este post pero les recomiendo seriamente que no dejen de buscar la obra de Jacob Lawrence que, a mi criterio, es bellísima y a través de la sencillez expresa el centro de la historia del pueblo afroamericano.

Mark Rothko - The subway

Jacob Lawrence de la Serie La Gran Migración



Jacob Lawrence de la serie Frederick Douglass


         Un tema aparte es el de los muralistas. Artistas como Diego Rivera y David Alfaro Siqueiros fueron contratados en el marco de este programa para pintar murales. Claro que en este caso la ideología se mezcló con el arte - nunca están tan lejos - y eso provocó grandes problemas. Enmarcadas en el proyecto Public Works of Art projects (1933), la idea fue la realización de obras de arte - murales y esculturas - en nuevos edificios. Estas obras fueron financiadas por el Departamento del Tesoro.

Diego Rivera trabajando en el mural del Rockefeller Center
El hombre en el cruce de caminos (posteriormente destruido)


            ¿Por qué digo que aquí el arte se mezcló con la ideología? Porque la mayoría de los artistas y muralistas eran de ideología de izquierda y eso reflejaban sus obras. Había mensajes subliminales en sus obras, como la utilización de colores sombríos, los rostros de las personas como si estuvieran enojados o angustiados y, especialmente, la desocupación y falta de actividad económica. Desde lo meramente explícito, muchos artistas agregaban en sus obras diarios con titulares de protestas, libros de ideología de izquierda o panfletos.
           Artistas como Ralph Stackpole y Bernard Zakheim fueron de esta partida. Pero hubo dos casos que resultaron paradigmáticos: Diego Rivera y Siqueiros.

Biblioteca de Bernard Zakheim

Zakheim pintó a Ralph Stackpole leyendo en un diario
sobre la destrucción del mural de Rivera.


          Diego Rivera fue contratado por John Rockefeller Jr para realizar un mural en su nuevo edificio de la Quinta Avenida, en New York. El mural de Rivera, llamado El hombre en el cruce de caminos incluía la figura de Lenin. Rockefeller mandó destruirlo - por eso si visitan el 30 Rock hoy en día no van a poder verlo. Rivera regresó a México y volvió a pintar el mural en el tercer piso del Palacio de Bellas Artes.

Detroit Industry - Siqueiros

           Otro caso paradigmático fue el de David Alfaro Siqueiros. Al igual que con el mural de Rivera, Siqueiros pintó America Tropical en Olvera Street en Los Angeles. El mural fue cubierto pero en 2012 fue rescatado por el Instituto Getty de Conservación. Siqueiros también pintó en la Fábrica Ford en Detroit cuatro murales que fueron atacados por la prensa pero defendidos por el mismísimo Edsel Ford, hijo de Henry Ford.

America Tropical - Siqueiros

Federal Music Project
         Al igual que el proyecto de artes, el Proyecto Federal de Música tuvo como objetivo emplear músicos, directores de orquestas y compositores. Para esto, se organizaron laboratorios de compositores, se crearon orquestas y hasta se comenzó una investigación de la etnomusicología americana.

Federal music Project en New Orleans

         Para promocionar músicos se organizaron conciertos de muy bajo costo, se daban lecciones de música para gente de bajos recursos, se organizaron programas de apreciación musical para niños y entrenamiento especial para músicos.

Carteles del Federal Music Project

         Desde 1936 se crearon 36 orquestas sinfónicas. Para fines de la década - 1939 - 9.582 músicos estaban empleados en 441 proyectos.

Se le dio mayor importancia a las formas tradicionales de la música - folk, country, blues - y se dio énfasis a la música hispana en Nuevo México. En esta promoción de la música tradicional se destacaron Woodie Guthrie (que se convirtió en un influyente músico de folk. 



          






 Lo van a recordar por su famosísima canción “This land is your land”) y Pete Seeger (otro famoso músico de folk cuya canción “We shall overcome” hicieron muy famosa Bob Dylan y Joan Baez en los años 60).

Pete Seeger


Federal Theatre Project
         Este Proyecto Federal de Teatro tenía como objetivo la promoción de artistas, escritores de teatro y productores de teatro y otros programas de entretenimiento y espectáculos.

Carteles auspiciando obras teatrales del Federal Theatre Project

      Actores posteriormente muy reconocidos participaron de este proyecto: Burt Lancaster, Henry Fonda, James Cagney, Tyrone Power y Bette Davis.
          Se llevaban obras de teatro a todos los estados. Se estrenaron obras en 41 ciudades en 31 estados. 12.700 actores más escritores, bailarines, músicos, técnicos, acomodadores, trabajadores de mantenimiento y personal de boletería participaron en este proyecto federal de teatro.  350.000 estadounidenses participaban de espectáculos semanalmente. Al igual que en otros proyecto, se dio énfasis a la cultura afro americana.


         Para abarcar a varias comunidades inmigrantes se presentaban obras en otros cinco idiomas además de inglés. Llegó a haber 21 obras en italiano y 45 en yiddish. 


         La temática de las obras era variada pero se puede agruparlas en: temas históricos, problemas de viviendas en las grandes ciudades o los problemas que acosaban a los granjeros. También había funciones de marionetas y adaptaciones de cuentos para niños.
       Se ha filmado una película sobre este proyecto federal llamada The Cradle Will Rock, que trata los problemas políticos, ideológicos y sindicales para montar el musical The cradle will rock en 1937 Si pueden conseguirla véanla, ilustra muy bien cómo eran los proyectos federales y cómo fue esta época de la gran depresión.


Federal Writer’s Project
          El objetivo del Programa Federal de Escritores fue dar apoyo y financiamiento a escritores. De este proyecto participaron 6 mil escritores. 


        Además de libros,a través de este proyecto se realizaron guías turísticas para ciudades y estados así como también organización de documentos históricos a nivel regional. Dentro de este proyecto se priorizaron las historias orales, es decir, conseguir una visión exacta y honesta del tipo de vida que vivía la gente del sur. Especialmente la gente rural. También se realizó un proyecto de historia de la esclavitud llamado “Born in slavery” (Nacido en la esclavitud) para el cual se realizaron 2 mil entrevistas en 17 estados. Algunos de los entrevistados tenían más de cien años. Contaban cómo era la vida en las plantaciones.





         Entre los famosos escritores que trabajaron en este proyecto, el más conocido es John Steinbeck, quien en 1939 ganó un premio Pulitzer por “Las uvas de la ira”, crudo relato de la Gran Depresión. Otros escritores fueron Saul Bellow, John Cheever, Zora Neale Hurston y Richard Wright.
          















       

          Es importante destacar la impronta de los documentales durante esta época. En los años de la Gran Depresión las fotografías se alejaron de los estudios para poder documentar la crisis en primera persona. Se documentó la crisis y se incorporaron los problemas sociales a los trabajos artísticos.

Fotografía de Dorothea Lange

           Los encargados de documentar la crisis fueron fotógrafos como Dorothea Lange (tal vez haya realizado la fotografía más emblemática de la Gran Depresión), Roy Stryker, Margaret Bourke-White, Walker Evans, Arthur Rothentein y Carl Mydans. En las fotografías se destacaba la desnutrición, el analfabetistmo, las carencias y, especialmente, los prejuicios raciales.



          El objetivo, básicamente, era demostrar a la ciudadanía y convencerla sobre la necesidad de la intervención del estado. Por eso, las fotografías que vemos no eran casuales. Los fotógrafos, como Margaret Bourke-White, han contado que han esperado hasta una hora por lograr la expresión correcta de las personas que fotografiaban. Pero también tenían otro objetivo estas fotografías que era dar un mensaje a la población sobre las fortalezas del pueblo americano y de cómo se puede salir de la crisis y volver al sueño americano.


        Claro que, al igual que ocurrió con los muralistas o con el programa federal de teatro, los fotógrafos son espíritus libres que, además de fotografiar lo que les pedía el gobiernos, fotografiaban lo que querían. En el caso de Dorothea Lange, cuando comenzó a fotografiar los guetos de japoneses en la Segunda Guerra Mundial - conocidos como internments. Eso ya no le hizo gracia al gobierno. (Pueden ver el post Los otros guetos de la Segunda Guerra Mundial del año 2011)
        Podría escribir diez post más sobre la temática de la Gran Depresión. Cada proyecto, cada año, cada fotografía, cada película, cada libro, me parece fascinante. El tema de los muralistas es muy extensos y ha dejado una importante impronta en la Costa Oeste. Pero ya bastante largo es este post. Más adelante trataré de ir desmenuzando cada proyecto de estos años.
         Los dejo con el trailer de la película The craddle will rock que vuelvo a recomendar por representar tan bien esta época.




miércoles, 14 de septiembre de 2016

New Deal - Parte I



       En estos días estuve pensando cuáles son los temas que me gustan con tal intensidad que podría leerlos una y otra vez el resto de mi vida. Llegué a la conclusión de que esos temas, históricos, la mayoría transcurren en el siglo XX. Las décadas del 10 y del 20, Primera y Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría. También hay temas de otras épocas, claro, como la Guerra de Independencia en América del Sur, especialmente en Argentina, la Guerra contra el Brasil o la esclavitud en el siglo XIX.

       Pero, volviendo al siglo XX, hay un tema que siempre me interesó particularmente: y es  el crack de Wall Street. Pero lo que más me apasiona estudiar es la crisis que siguió a ese crack, conocida como Gran Depresión. Y me acordé que hace un par de años tuve la oportunidad de asistir a un curso en la Universidad Di Tella, con una profesora realmente experta en el tema y experta en la habilidad de transmitir conocimientos, llamada Graciela Abarca.  El curso se llamaba Estados Unidos durante la Gran Depresión y la Guerra, y pude por fin desmenuzar y comprender la mecánica del plan del presidente Franklin Roosevelt para reactivar la economía estadounidense.



       Durante la gran depresión, que abarcó casi en su totalidad a la década del 30, en los Estados Unidos el desempleo creció hasta un 25%. Los sectores más afectados fueron la agricultura, la producción de bienes y servicios y la industria pesada.




     Luego del fracaso del presidente Herbert Hoover para resolver la crisis se eligió presidente a Franklin Delano Roosevelt quien implementó un plan conocido como New Deal.

       Para resolver el desempleo, uno de los problemas más urgentes y graves que tuvo que afrontar la administración Roosevelt, se apeló al motor de este plan que fue la fuerte intervención estatal para crear empleo, a través de proyectos que fueran financiados por el estado. A mi criterio, estos planes no tuvieron como fin solamente la reactivación del mercado sino apostar a una fuerte impronta de la identidad norteamericana, especialmente a través de un importante aparato comunicacional y de propaganda. Para poder explicar mejor cómo se desarrollaron los planes del New Deal voy a dividir este post en dos. 


       Franklin Delano Roosevelt asumió como trigésimo segundo presidente de los Estados Unidos el 4 de marzo de 1933, en medio de la peor crisis económico-financiera que hubiera aquejado a ese país desde su fundación.

       Roosevelt dejó claro su objetivo en el discurso que dio al asumir la presidencia:

“Esta nación resistirá como ha resistido, revivirá y prosperará. Así, pues (…) lo único que necesitamos temer es el temor mismo: el terror sin nombre, sin razón, injustificado, que paraliza los esfuerzos necesarios para transformar el retroceso en avance (…) Esta nación exige acción y acción ahora” - Discurso de toma de posesión de Franklin D. Roosevelt - 4 de marzo de 1933.

       En los primeros cien días de sus administración, Roosevelt implementó varias medidas agresivas para resolver los temas urgentes, como aumentar el gasto público y aprobación de leyes directamente desde el poder ejecutivo. Asimismo, hubo una conexión directa entre el presidente y la gente haciendo hincapié en la prensa. Se creó la posición de Secretario de Prensa para enfatizar esta comunicación, asesorando al presidente sobre sus discursos y su imagen. Roosevelt, además, tenía un programa radial llamado Conversaciones junto a la chimenea en la que hablaba con los ciudadanos.


       La primera medida que se tomó fue la aprobación de cinco leyes fundamentales y se crearon tres organismos con la intensión de revitalizar el mercado cuánto antes. La idea era intervenir fuertemente desde el estado para controlar el mercado y forjar, con gasto público, mecanismos de creación de empleo. 

Ley Bancaria de Emergencia (1933)
Por esta ley se dio feriado bancario por tres días y hubo una inspección bancaria de más de 4 mil bancos en todo el país. Se reabrieron los bancos solventes. Se creó la Corporación Federal de Seguro de Depósitos para asegurar los depósitos de hasta 5 mil dólares. Con estas medidas, cuando los bancos reabrieron se realizaron más depósitos que extracciones.
El 50% de los bancos que contenían el 90% de los depósitos reabrieron. Asimismo se incrementó el control gubernamental sobre los bancos privados. De esta manera se superó la parte bancaria de la crisis. 


Ley Nacional de Recuperación Industrial (1933)
A través de esta ley se fijó el precio de algunos  productos derivados del petróleo y el costo del transporte, así como se establecieron estándares de producción y prácticas comerciales. También se establecieron códigos para la libre competencia que fueron acordados por empresarios, sindicalistas y consumidores. Para identificarse con este código de competencia justa los locales exhibían un àguila azul.

Ley de obras públicas (1933)
Por esta ley se trató de crear puestos de trabajo a través de la obra pública - es decir construcción de rutas, edificios públicos, escuelas, hospitales, etc.
Entre 1933 y 1939 se construyeron
17.250 edificios
26.000 proyectos que incluyeron la represa Hoover, Represa Grand Oulee, las obras del Valle del Tennessee, Parques Nacionales, Puente Tribourough (que une Manhattan con Queens y el Bronx), el Lake Shore Drive Drawbridge en Chicago, entre tantas otras que sería imposible nombrar aquí.

Ley de ajuste de agricultura (1933)
Debido a la sobreproducción y su consecuencia - los precios bajos - se tomaron medidas drásticas que llevaron a críticas. Para atender el tema de la sobreproducción se destruyeron toneladas de cultivos y productos lácteos y se sacrificaron animales. Además el estado subvencionó a los agricultores que limitaron sus producciones. Asimismo se fijaron los precios del maíz, trigo, arroz, productos lácteos y porcinos.
Estas medidas trajeron aparejadas dos grandes críticas. Primero que los dueños de las tierras no compartían los subsidios con los arrendatarios y, en segundo lugar, se criticó muchísimo la destrucción de alimentos y matanza de animales cuando se pasaba por una situación de hambre y hasta desnutrición.



Además de estas leyes se crearon tres organismos con funciones específicas con el objetivo de crear empleos a la vez que insertar al país en la vida moderna.

1. Autoridad del Valle de Tennessee
Esta agencia gubernamental del New Deal fue creada con el objetivo de generar energía eléctrica a través del control de las riadas del río Tennessee, en una región que abarcaba siete estados. Para esto y, a través de este plan, se construyeron represas y diques.



2. Dirección de electrificación rural
Hasta la década del treinta, el 90% de la población urbana contaba con electricidad pero, sólo el 10% de la población rural tenía energía eléctrica. El gobierno federal otorgó préstamos para la financiación de iniciativas públicas, privadas y cooperativas. Para 1939 se habían formado 417 cooperativas rurales y 288.000 hogares tuvieron energía eléctrica.


3. Cuerpo Civil de Cooperación.
Este organismo fue creado para crear puestos de trabajo para jóvenes entre 18 y 25 años. La mayoría de los empleos eran tareas de conservación del medio ambiente, construcción de rutas, reforestación, control de inundaciones, etc. Los jóvenes que se inscribían recibían alfabetización y entrenamiento en campamentos, viviendo, comida y 30 dólares al mes de los cuales, 25, eran enviados a sus familias. A través de este plan 40 mil jóvenes analfabetos aprendieron a leer y escribir así como también oficios como entrenamiento específico en cocina, mecanografía, paisajismo, carpintería, soldadura, etc.





       Como resultado de este comienzo de reactivación, las elecciones parlamentarias de 1934 le dieron la victoria a la Coalición Demócrata y quienes les dieron la victoria fueron los beneficiarios de este New Deal: masas urbanas desocupadas, afroamericanos, los estados del sur - pobre y no industrializado -agricultores del medio oeste, minorías étnicas.

      Pero, y como mencioné anteriormente, para poder aportar a este plan una fuerte impronta a la identidad nacional y al nacionalismo norteamericano, a partir de 1935 se desarrollaron varios proyectos dentro de la WPA - Work Progress Administration. Esta agencia fue la más ambiciosa dentro del New Deal. Para no hacer pesado y aburrido el post, los proyectos de la WPA seguirán el en la parte II. 

       Los dejo con un video sobre los primeros años de la Gran Depresión, en la presidencia de Hoover, para que tengan una idea de la situación extrema a la que se había llegado luego del crack financiero.