viernes, 30 de enero de 2015

Psycho-Killer



La historia está llena de personajes que accedieron al poder y se marearon de tal manera que no quisieron cederlo nunca más. Muchos de estos personajes fueron tiranos y, los tiranos, suelen cometer excesos de todo tipo. Pero creo que pocos han sido tan emblemáticos en sus excesos como Calígula.


Antes de adentrarnos en la historia de este psicópata que llegó a Emperador del mayor imperio que se haya desarrollado en la historia, recordemos un poco cómo era la Roma de antes.

Roma se desarrolló en tres periodos: Monarquía (753 a.C. al 509 a.C), la República (509 a.C. al 27 a. C.) y el Imperio ( 27 a.C. al 476 de nuestra era).

Calígula fue el tercer emperador del imperio, y perteneció a la dinastía Julio-Claudia. Accedió al poder en el 37 d.C., a los 25 años, luego de la muerte del emperador Tiberio (su tío). 



Su padre, Germánico, era un general del ejército romano que llevaba a  Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus (tal su verdadero nombre) a las campañas militares. Allí recibió el sobrenombre de Calígula (que proviene de cáliga, que era el calzado militar romano). Cuando tenía diez años su padre fue asesinado por órdenes de su tío, el emperador Tibero, que vivía paranoico temiendo opositores que lo derrocaran (cualquier similitud con gobiernos populistas latinoamericanos es pura coincidencia…).

Calígula se fue a vivir con su madre, Agripina, a Roma. Allí vivieron hasta que Tiberio desterró a Agripina por temor a la traición de su nuevo esposo. El joven pasó a vivir con su abuela, y luego con su bisabuela (madre de Tiberio). Durante esta época Calígula ya empezó a desarrollar cierto morbo cometiendo incesto con sus hermanas, aunque su preferida era Drusilia, a la que tomó cuando aún era virgen.

En el año 31, cuando tenía 19 años, fue llamado a vivir con Tiberio en Capri. Tuvo que tragarse el resentimiento contra su tío para poder sobrevivir. Durante esos años Calígula vivió los excesos de su tío, pero ya demostraba una inclinación morbosa a presenciar  espectáculos de torturas y asesinatos (bueno, como si tener sexo con sus hermanas no fuera morboso….).

Entre las crueldades de Tiberio en las que participaba Calígula podemos nombrar tirar personas de acantilados (criminales generalmente pero también gente inocente, incluyendo niños), orgías, y violaciones, entre otras cosas.

A la muerte de Tiberio y habiendo muerto todos los posibles “aspirantes a emperador”, Calígula fue emperador de Roma a los 25 años de edad.

Entró en Roma alabado por la gente y aceptó todos los poderes del principado que le otorgó el senado. (El principado era la forma de gobierno dentro del imperio creada por Augusto, 1º emperador, que pretendía colaboración con el senado).



Calígula desechó la idea del principado e impuso un estilo de gobierno conocido como Dominat (del latín, dominus, señor), por medio del cual el Imperio debía transformarse en una monarquía autoritaria y sacralizada. Como parte de este plan lanzó una política exterior expansiva: Anexó al Imperio Mauritania (en África del Norte), y viajó a la Galia con el fin de preparar las expediciones a Germania y Britania.

Como gestos similares a lo que hoy conocemos con “populistas”, Calígula aumentó las obras de teatro y los combates de gladiadores para entretener a la gente, donó 300 denarios a cada ciudadano,  repartió alimentos y regalos; entregó generosas compensaciones económicas a la Guardia Pretoriana y a las tropas urbanas y fronterizas; realizó abundantes banquetes a los cuales invitaba a senadores y caballeros. Así, cubrió de “favores” a todas las clases sociales y logró apoyo de todos. 

No se sabe bien cuándo pasó a ser un psicópata absoluto, pero se cree que luego de tener una enfermedad que, se supone fueron episodios de epilepsia.

Luego de estos episodios la conducta de Calígula fue decayendo a los puntos más bajos de la moralidad (sea cual fuere el concepto de moralidad que ustedes tengan, imaginen el más bajo punto. Bueno, ahí).

Al recobrar la salud Calígula mandó a matar a muchas personas que habían ofrecido su vida a los dioses para que él sanara. También mandó a matar a su esposa, suegro y primos. Se casó nuevamente pero siempre mantenía una relación amorosa con su hermana Drusillia. Cuando Drusillia murió se exilió deprimido a Sicilia y, al volver, deificó a su hermana oficialmente como representante de Venus en la Tierra.




 Los excesos en orgías y asesinatos, más el derroche que implicaba semejante corrupción comenzaron a traer problemas económicos al imperio. Pero, en su demencia, decidió resolverlos matando a gente rica y quedándose con sus pertenencias. Además, forzaba a senadores y caballeros a pagar a cambio de ser sacerdotes del culto religioso del emperador; obligaba a personas adineradas a ponerlo como heredero en sus testamentos, para después mandarlas a matar en secreto y mostrándose públicamente dolido por los supuestos suicidios; o también, organizando grandes juegos con elevadísimas apuestas, en los cuales hacía trampa siempre.

Uno de los hecho más destacados de las locuras de Calígula, relatado por el historiador Suetonio (historiador de los once primeros emperadores romanos), fue la relación de Calígula con su caballo preferido, Incitatus. Relata Suetonio que la víspera de las carreras del circo mandaba soldados a imponer silencio en la vecindad, para que nadie turbase el descanso de aquel animal. Hizo construirle una caballeriza de mármol, un pesebre de marfil, mantas de púrpura y collares de perlas; le dio casa completa, con esclavos, muebles, y todo lo necesario, para que aquellos a quienes en su nombre invitaba a comer con él, recibiesen magnífico trato, y hasta se dice que le destinaba el consulado.



Pero las excentricidades sádicas del emperador iban mucho más allá. Paseaba desnuda a su esposa en caballo frente a los soldados, comía o tenía sexo mientras presenciaba sesiones de tortura, abusaba de las esposas de hombres de alta sociedad, violaba también hombres, hizo castrar a un gladiador como castigo por tener un pene más grande que el de él, hacía quitar toldos de los anfiteatros para que los espectadores se insolaran, entre otras.

Ya en el año 39 Calígula tenía al senado en su contra por las barbaridades que cometía. Los senadores eran sometidos a humillaciones sexuales, eran acusados de delitos sin pruebas y  torturados, quemados, azotados y hasta asesinados.

En el año 40 Calígula dio un paso más allá y se divinizó: se autoproclamó dios-sol. Firmaba documentos con el nombre de Júpiter e hizo construir dos templos en Roma y uno en la provincia de Mileto. Asimismo, usó el templo de Cástor y Pólux como entrada a su palacio. Prohibió toda estatua que no fuera la suya.  




En enero del año 41, varios pretorianos se juntaron para acabar con el torrente inacabable de corrupción y muerte. Casio Querea, un viejo pretoriano maltratado por Calígula le asestó el primer golpe mortal clavándole un cuchillo en el cuello cuando salía de los juegos palatinos a través de una salida subterránea. Los otros conspiradores clavaron también sus cuchillos en diferentes partes del cuerpo y lo dejaron tirado desangrándose.

Al llegar los guardias asesinaron a los conspiradores. Los que sobrevivieron se ocuparon de matar a la esposa e hija de Calígula. Fue sepultado en un jardín y cuando alguna de sus hermanas volvieron del exilio lo cremaron y esparcieron sus cenizas.

Con este asesinato terminó la historia del psico-Calígula.  Aunque Roma todavía no lo había visto todo… Aún llegaría el famosísimo Nerón. Pero eso es otro post.

(Cabe aclarar que todo lo que sabemos de Calígula proviene de los relatos de Suetonio y Dión Casio, cuya condición de patricios hace que la objetividad de sus relatos sean puestos en duda. También Séneca relata brevemente sobre la vida de Calígula y también su objetividad es puesta en duda por los historiadores modernos debido a que el mismo Séneca casi pierde la vida en el año 39 a manos del propio Calígula)

En el año 1979, los directores Brass y Guccione realizaron la película Calígula, basada en el libro del famoso Gore Vidal. En aquel entonces tuvo gran repercusión y fue muy discutida por las escenas de “alto voltaje”, como solía decirse. Hoy esas escenas parecerían casi näive teniendo en cuento lo que vemos en la tv, cine o web. Pero en aquel momento fue escandaloso. Les dejo el trailer.





1 comentario:

  1. Excelente relato sobre la vida de Caligula. Gracias por esta informacion tan clara y entretenida

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